Salford 10k 2014 (1)
SPORTSHOP

SPORTSHOP

Historien om løpelegenden Ron Hill

Britiske Ron Hill er en levende løperlegende. I sin aktive karriere satte han 5 verdensrekorder, ble samveldemester og europamester på maraton og vant en rekke store internasjonale løp.

Han har også verdensrekorden i antall dager med løping på rad uten opphold – fra 20. Desember 1964 frem til 30. januar 2017 løp Ron Hill hver eneste dag dvs 52 år og 39 dager uten en eneste dag fri. De største sporene etter seg har han allikevel satt innen utviklingen av teknisk løpetøy. Ron Hill oppfant på mange måter begrepet teknisk løpetøy og en rekke produkter som vi i dag tar som en selvfølge ble første gang tenkt ut i hodet til Ron Hill.

Historien om Ron Hill starter i Accrington utenfor Manchester i 1938 hvor Ron Hill ble født. Som gutt var den lille og spinkle Ron Hill fasinert av tegneserien om «Alf Tupper». Tegneserien handlet om den fattige Alf Tupper som alltid var «underdog», men som alltid lyktes til sist fordi han kunne løpe. Unge Ron Hill meldte seg i 1953 som 15-åring inn i den lokale løpeklubben «Claton le Moors Harriers». Året etter debuterte han i sitt første løp – et terrengløp i Lancashire hvor han ble nummer 21. To uker senere ble han nummer 81 i det engelske mesterskapet i terrengløp. Det var lite som den gang tydet på at han en gang skulle bli verdens beste maratonløper.

For Ron Hill betød resultatene lite, han elsket bare å løpe!


Fra universitet til verdensrekorder

I 1957 begynte Ron Hill på Universitet i Manchester, noe som skulle komme til å endre hans løpekarriere og ikke minst fremtidens løpeklær. Ron Hill studerte tekstilkjemi. Manchester ligger midt i området for den industrielle revolusjon og helt siden den gang har tekstilproduksjon hatt stor betydning for byen og området rundt.

På universitet begynte han å trene seriøst og sammen med andre løpere. Det resulterte i at Ron Hill gikk fra 3. laget til 1. laget i løpeklubben sin, ble klubbmester og senere engelsk mester. Ron Hill hadde en enkel treningsfilosofi: «tren langt og rolig i i ukedagene og delta i knallharde konkurranser i helgene». Han var konstant på jakt etter nye løp å delta i, men en helg i august 1961 var det eneste løpet han kunne finne Liverpool City Marathon. Han hadde aldri vært i nærheten av å konkurrere på en så lang distanse.

Løpet gikk i utkanten av Liverpool med målgang inne på et fullsatt Anfield Road (Liverpool FC sin fotball stadion). På startstreken stod 34 menn (kvinner fikk først offisielt lov å løpe marathon i 1972). Starten gikk, og Ron Hill la seg umiddelbart i tet. Han kjempet lenge med en rutinert lokal løper, men etter 35 km dro Ron Hill fra og løp alene i mål i sin debut. Tiden ble 2:24:22.

Ron Hill noterte alle treninger i sin treningsdagbok. Disse håndskrevne bøkene har han den dag i dag trygt lagret i kjelleren.

I 1963 satte han engelsk rekord på 6 miles (9,7 km på 27:49). I 1964 knuste han verdensrekorden til Emil Zapotek på 25 km med over et minutt. Den nye verdensrekorden var på 1:15.22:6 – han passerte halvmaraton på under 64 minutter. I det samme løpet satte han også verdensrekord på 15 miles. Han passerte den uortodokse distansen på 1:12.48:2.

Freckleton halvmaraton, Englands eldste og Ron Hill sitt «eget» marathon

I 1964 deltok Ron Hill i OL i Tokyo i sitt første av 3 OL. Det ble ingen suksess med en plass på 10.000 m og 19. plass på maraton. Men Ron Hill sin OL debut hadde inspirert lokale løpere i byen Freckleton til å arrangere Englands første halvmaraton. Det ble en realitet året etter med 53 deltagere, og Ron Hill ble invitert som æresgjest. Han vant enkelt på tiden 1:05:4. 1. premien var et teppe sponset av en lokal teppebutikk. Året etter spurte Ron Hill arrangøren om ikke de kunne skaffe en stige som 1. premie. Ron vant igjen og kjørte hjem med sin nye stige som han trengte siden han skulle male huset.

I 1969 vant Ron Hill i Freckleton på tiden 1:04:45 – en tid som fortsatt står som løyperekord. Tiden var også verdens beste registrerte tid på distansen (det ble ikke registrert offisielle verdensrekorder på halv maraton den gang) I 2019 var vinnertiden på Freckleton Halvmaraton 1:10:26.

I 2009 – 71 år gammel – meddelte Ron Hill at han ville løpe sitt siste halvmaraton. Han valgte naturligvis Freckleton og deltok med sitt faste nummer 65. Startnummer 65 har etter 2009 ikke vært i bruk. Arrangøren har reservert nummeret i tilfelle Ron Hill endrer mening og gjør comeback på distansen. Ron Hill løp for øvrig sin siste halv marathon på imponerende 1:49:59.

Vinner Boston Marathon, blir Europamester og bryter en magisk maraton grense

I 1968 satte Ron Hill ytterligere 2 verdensrekorder, begge på 10 miles distansen (16,09 km). Tidlig på året satte han ny rekord på tiden 47:02. Senere på året forbedret han den til 46:44. På dette tidspunkt løp Ron Hill mer enn 200 km i uken.

I 1969 ble han Europamester på maraton i Athen (i 1970 tok han EM-bronse i Helsinki). Han har også 2 sølvmedaljer fra terreng VM. I 1970 brøt han den magiske maraton grensen på 2:10:00. Ron Hill vant maraton under ”Commonwealth Games” i Edinburgh på tiden 2:09:28. Australske Derek Clayton hadde allerede vært under 2:10 i et tidligere løp, men i ettertid ble løypen som han løp kontrollmålt. Det ble hevdet at den var over 1 km for kort. Ron Hill krevde imidlertid aldri verdensrekorden, men han regnes av mange for å være den første til å bryte grensen på 2:10.

1970 var også året hvor Ron Hill ble den første brite som vant Boston Marathon. Det gjorde han overbevisende med å knuse den gamle løyperekorden med hele 3 minutter i et ufyselig vær.

På toppen av sin løperkarriere i 1969 tok han sin doktorgrad i tekstilkjemi. Det ble startskuddet for en revolusjon innen utvikling og produksjon av løpetøy. Ron Hill brukte sin doktorgrad i tekstilkjemi til å utvikle nye materialer å lage løpetøy av. Han produserte den første funksjonelle løpeshortsen og ga den navnet «Ronhill Freedom Shorts». Den ble lansert i september 1970.

Ronhill Sport utviklet seg raskt til en verdensomspennende bedrift. Den berømte tracksteren ble lansert og utviklet seg etter hvert til tights. Verdens første tekniske løpejakke som beskyttet mot vann og vind og samtidig kom. Refleksvesten ble utviklet i Ron Hills hode. Ronhill Sport var faktisk den første produsenten som brukte reflekser på løypetøy. På tidlig 80-tall ble den første gjennomgående kolleksjonen med reflekser på jakke og bukse lansert.

I mange år var bruk av reflekser synonymt med Ronhill. I dag har Ronhill eksport til over 40 land og er markedsleder i Storbritannia.

Den dag i dag ligger Ron Hill sitt DNA i bedriften, alt skal være av høy kvalitet og utførlig testet.

Den uslåelige verdensrekorden

I perioden 20. desember 1964 frem til 30. januar 2017 løp Ron Hill hver eneste dag. I store deler av denne perioden løp han faktisk 2 ganger om dagen. I sin aktive karriere hadde han 13 økter i uken, med en hviledag med kun en økt.

Denne sammenhengende perioden med løping forteller selvsagt noe om en person som elsket å løpe og som trente mye, men den forteller også noe om en viljestyrke og stahet som overgår det meste. De fleste vil i løpet av 52 år bli syke eller av andre grunner være fysisk forhindret fra å løpe, men ikke Ron Hill. Etter en bilulykke i 1993 løp han med krykker. Han snek seg ut mens kona May var ute og handlet. Det er også historier om innstilte fly og hvordan han i mørket lurte seg ut på rullebanen for å gjennomføre dagens obligatoriske økt før klokken slo midnatt.

Det er lite trolig at Ron Hills sammenhengende antall dager med løping uten opphold vil kunne slås. Totalt løp han 19.032 dager i strekk.

Noen artige fakta om Ron Hill:

  • Han har løpt i mer enn 100 land
  • Han har løpt 115 maraton løp
  • Han har vunnet 21 maraton løp
  • Han har løpt 29 maraton raskere enn 2:20:00
  • Han har 42 pallplasseringer på maraton
  • Fra 1964 til 2014 løp han ca 260 000 km! Det er et snitt på 14,4 km pr dag
  • Han har konkurrert 3 ganger i Norge – Norsk Fjellmaraton på Beitostølen (2 ganger) og Siddisløpet i Stavanger i 2015
  • Før store løp pleide han å drikke en Guiness – da pleide han å sove bedre
  • Hver torsdag spiser han Fish and Chips
  • Det siste måltid før konkurranser var alltid havregrøt

Ron Hill i dag

Ronhill har blitt 81 år gammel og han sluttet å løpe daglig i januar 2017 pga påviste hjerteproblemer. Han fikk senere også påvist Alzheimer. Det har ikke hindret ham fra å fortsette et svært aktivt liv. Han har bla frontet Alzheimer saken i England både i media og på ulike arrangementer. Han har vært veldig åpen om hvordan det er å få denne sykdommen. Ron Hill bor fortsatt sammen med sin kjære May like utenfor Manchester.

Del med en venn

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on email
Share on print

Få 25% rabatt